読書の最近のブログ記事

炎上上等

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たまたま古書店で、高須克弥著「炎上上等」扶桑社新書というのを見つけ、誰か知らないけど、小林よしのりライクに、過激な内容を書きまくっているんだろう、そういうのは嫌いではないので、適当に流し読むか、と買って読み始めた。

すると、高須克弥氏は、美容整形のクリニックの院長で、ドバイをヘリコプターで飛んだり、現地のセレブと会ったりするCMを打ったりした人なのだという。それを読んで、ああ、あの派手な医者か、と多少の苦々しさとともに思い出した。で、大丈夫かこの人、と思ったのだが、読んでみて、認識を改めた。それは、高須氏が、なかなか根性の入った右翼だと知ったからである。

私も、毒にも薬にもならない外観ではあるが、一応、心情は右翼であり、安倍首相の言うことに時々共感したりする。なので、高須氏の言う内容にも頷けるのだが、それにしても、表現が極端で、それを頻繁にツィッターで流すので、良くも悪くも、反響が大きいらしい。

それにしても、歯に衣を着せず、中国や韓国や北朝鮮について、言いたいこと言ってて、大丈夫かいな、と思うのだけど、刺客を差し向けられたこともなく、平気らしい。

一方で、病院経営は成功していて、バブルが弾けて、百億円くらい赤字になっても、きちんと稼いで、完済したらしい。いやあ、美容整形というのは儲かるんだな、と驚くけど、それは優れた経営手腕があってのことだろう。

あと、すごいな、偉いなと思うのは、被災地に支援したり、外国の貧しい国のオリンピック・サッカーチームへの報酬を肩代わりして払ったり、貧しい国の大学の医学部に奨学金制度を作ったり、と公共福祉に貢献する気持ちも半端ないのであった。この本の印税は全額、今年の二月に台湾で発生した地震の被災者支援に寄付するという。この本は、今年の三月に発行されたものである。

そもそも、医師であるだけではなく、僧侶であり、フリーメーソンでもある、というのだから、なんかとても凄いのである。

また、ドバイのCMからも分かるように、海外も飛び回っている。なんか、スケールが大き過ぎて、限りなく地味な、一介の特許サーチャーの私には目が回りそうである。

ということで、ときどき高須氏のツィッターを覗いてみることにする。

私は、ビブリア古書堂シリーズの相当なファンである。最初に何かのウェブ記事で、このシリーズのことを知ったとき、私の本好きの血が騒ぎ、アマゾンで注文して、夢中になって読んだ。

最初にみてみると、これはライトノベルと呼ばれる種類の小説で、以前はその類いの小説を文字通り軽くみていたが、読み始めると面白くて、そんなことはどうでもよくなった。

最近の私は映画化されたり、メディアで評判のベストセラーを読むことに全く抵抗がないが、それはビブリア古書堂シリーズを読んで以来である。

ビブリア古書堂シリーズで何が魅力かというと、それは主人公の篠川栞子さんのキャラである。私はそのキャラに魅せられて、一時そのことばっかりブログに書いたら、ブログの読者の一人に軽くたしなめられた。最近では、ブログのコメントが激減したので、よくも悪くもマイペースで、なのでコメントが少ないのも、あまり気にしない。

そのビブリア古書堂シリーズであるが、作者の三上延氏は、第六巻での打ち切りを示唆していて、残念だが、何でも終わりがあるから仕方がない、と諦めた。ところが意表を突いて、二年くらいたって第七巻が出て、流石にこれが最終だよね、と信じ、最早ビブリアの新刊をチェックすることはなくなった。

しかし更に意表だったのは、最近また、ビブリアの続刊がでて、そこにはなんと、栞子さんの娘の扉子ちゃんが登場している、という。扉子なんて、いまいち名前のセンスが悪くない?と思いつつ、オムニ7で注文して、届くと、即読み始めた。

すると、ストーリーは、扉子にせがまれて、栞子が娘に、本にまつわる話をする、という形で進んでいく。そういえば、大学教養の西洋文学の講義で読まされた、ボッカチオのデカメロンもそういう形式だった、と思い出した。昔からある物語の普遍的な形式の一つである。

因みに扉子は、まだ六歳であるが、本の虫で、友達と遊ぶよりも本を読む方が好きと公言してはばからない。それで友達がいないのだが、扉子は本の世界で遊んでいて、全く寂しがっていない。

そんな扉子を、それでは健全ではないと、やはり本の虫である栞子が心配するのだが、親心とはそういうものである。

また、扉子は、店にある、かなり難しそうな本も読んでいて、相当な知識レベルにある。六歳だからといって、侮れない。何しろ囲碁の趙治勲は、六歳にしてアマ高段の棋力だった。

そんな扉子に栞子は、教育的効果も期待して、本に纏わる昔話をしてゆく。

第一話は、北原白秋のからたちの花が収められた童話集にまつわる、坂口昌志の姪の平尾由起子の思い出の話。銀行強盗の犯罪歴のある、昌志に対して複雑な感情を抱きつつ、どこか甘美な思い出が語られる。

第二話は、まだ三十代の息子を病気で亡くした母親が、息子との思い出の本を探してくれ、と栞子に依頼するという、無茶振りのような話。調べていくと、息子がラノベの大人気イラストレーターだったことが分かり、息子の未亡人に相談しつつ、次第に解明が進んだ。

第三話は、佐々木丸美の「雪の断章」というミステリー小説を、知り合いに配る志田という人の話。志田は、栞子の妹の文香の友達の小菅奈緒と知り合いだったが、ある日、ホームレスだった志田が行方が分からなくなった。そのことで、奈緒は、紺野祐太という青年が関与していると睨んで、追及していった。

第四話は、たまたま扉子が読んでいた、内田百聞の「王様の背中」という本に纏わる話。その本に関して、買い手の舞砂道具店の二代目店主、吉原孝二と、売り手の山田家と、ビブリア古書堂の間でスカーミッシュが起き、栞子の推理で真相が解明され、吉原孝二が譲歩する。

どの話も、六歳の扉子にはちょっと難解かもしれないが、本に関する話なので扉子は素朴に喜び、栞子もしぶしぶ納得するのだった。

こうして、四つの話を見ていると、今までのビブリア古書堂の事件手帖の事件に比べると、いまいち地味だが、扉子の存在が話に立体感を与え、興味を深めているのだった。

なんにしても、ビブリオフィリアというかブック・セントリックな物語群は、それだけで故郷のように、私には心休まる場所なのであった。

次作は、扉子の成長にフォーカスした物語を、三上氏に期待するものである。

私は、北村薫の小説が好きで、あるとき「六の宮の姫君」という作品を読んだところ、それは小説というよりも、北村氏が早稲田大学文学部の学生のとき書いた、幻の卒論に基づくものだった。

幻の、というのは結局、別の論文を書いて、卒論としたらしい。で、「六の宮の姫君」は、芥川龍之介の作品で、今昔物語の一作品をベースにしたものらしい。

それを知って、原文で今昔物語を読みたいと思っていたところ、たまたま立ち寄った、会社の近くの古本屋で、角川文庫の上下二巻の今昔物語の本を見つけた。なんと上下二巻で200円である。渡りに船とはこういうことだと思い、早速買って、とりあえず、六の宮の姫君のところを読んでみた。

すると、どうも芥川の小説とかなり趣旨が違うようなので、どう違うか見極めてブログに書こうと思いつつ、うまく纏まらないで、そのままになっている。せっかくなので、今昔物語の他の作品もいくつか読んでみた。すると、なかなかの奇談もあって、面白いのだが、どうも隔靴掻痒でおかしいな、と考えたら、なんのことはない、私の古文読解能力が低いのだった。

私は高校の授業でもまともに古文を勉強せず、それでも国立大の入試を受けたので、一応古文の答案も書いたはずなのであるが、得点にほとんど貢献しなかったことは確実である。

なのに、社会人になって、日本の古典文学に興味をもち、平家物語や、徒然草など、古文で読んだりした。豊富な注解があるので、なんとか面白く読めた。

それで思ったのは、古文といえども日本語だよね、しっくりくるよね、ということである。

ときどき、源氏物語を原文で読むのはとても大変だ、という人がいる。それは否定しない、私もちゃんとは読めないからである。でも私は、源氏物語よりも英文を読む方がずっと大変ですよ、と反論するのだが、そんな、とまともに相手にしてもらえない。

大学に進学しようとする人にとって、英語は必須で、それで多くの人は、長い時間かけてみっちり英語を勉強したことが当然のように意識の背景に追いやられてしまっている。

で、要するに読解力が不足するので、今昔物語を古文で読むのが滞っているとき、たまたま古書店で、「田辺聖子の今昔物語」角川文庫というのを見つけた。これは田辺聖子さんが、今昔物語から二十九編を選んで、現代語訳したものである。

英語ならともかく、一応日本語である古文を現代語訳で読むのはあまり気が進まなかったが、読んでみると、実に多彩で、ストーリーが力強く、一気読みだった。それは、いい意味の粗野さで、ゴーリキーの短編のプロットのようでもあるが、ゴーリキーの場合、背景がロシアやウクライナであったりするので、いまいちしっくりこなかったりする。

そこいくと、今昔物語は、やはり日本の物語で、違和感なくしっくりくる。私が生まれ育った田舎の雰囲気を物語に感じたりする。そういう意味で、不便なようでも、田舎に暮らしたのも悪くない。

また、田辺聖子さんの文章がとても活き活きしていて、感情移入しやすい。もともと、有名作家なのだから当然なのかもしれないが、今昔物語に対する思い入れに溢れている。

それにしても、「田辺聖子の今昔物語」には、武士の武勇伝や、怪談や、動物奇談も含まれているが、一番多いのはやはり男女の恋愛話である。その感情が素朴であからさまで、それでいて陰翳も帯びていて、思わず顔を赤らめてしまうような話もあり、なんにしても実に面白い。

それで、古文の世界に少しでも近づこうと、最近、河出文庫の「現古辞典」というのを買った。これは、現代語の主要な単語が古文ではどういうか、時代毎に配列されていて、実に興味深い。

建前上、この辞典を見れば、けふ、雪のふりけるに、とか古文でブログも書ける訳であるが、意味のある古文が書けるようになるには、私の人生の持ち時間は少なすぎるのであった。

何かの本で、勝海舟が子供の頃貧乏で、それでもなんとか本が読みたいので、知り合いから本を借りて書き写すなど、地道に努力したので、その成果で、後に時代を変えるような偉人になった、とあったのだが、それに対する私の素朴な疑問は、本を沢山読めば、それだけで偉人になるのか、違うんじゃないの、やはり本人の資質じゃないの、あとどんな本を、どれだけ熱心に読むかじゃないの、というものであった。

しかし、私の疑問は、あまりにも当たり前であって、今さら何を問うのか、というものである。

それでも私が確認的にそう問うのは、内心では、まるで新聞の相談欄にあるようなことが本音である。

それで、新聞相談欄風に書いてみると、僕はあまり体力がなく、友達もあまりいないのですが、ともかく本を読むのが好きです。それで暇さえあれば家で本を読んでいるのですが、母は家にばかりいないで、外で友達と遊びなさい、といいます。それでも、ともかく本を読んで知識を蓄えたら、立派な大人になれるでしょうか、みたいな感じである。

これに対する回答は自明で、本ばっかり読んでていい訳がない。もちろん運動は必要で、友達に会ったり、サークルに入ったりして、社交性も身に付けなくてはならない。

ところが私は結局、かなり読書に偏った人生を送ってきて、人生経験が薄くなり、楽しい人生とは言えなかった。

そういえばこんな私だが、昔、微妙に付き合っている女性がいた。その相手は、親しくなったがゆえの直言だったかもしれないが、あなたは本を読むばかりでなにもしない、そんなことでどうする、と言った。

相手は私のことを思ってのアドバイスだったのかもしれないが、なんか私の人生観を直撃されたような気がして動揺し、情緒不安定にさえなった。

一念発起して、外資系の入社試験を受け、転職したのは、読書の成果を問おうとしたのだった。そのことだけでなく、結局その女性とは離れてしまった。なんか私のことを期待していたふしもあったようなのだが、仕方ない。これも縁がなかったのだろう。

正直いって読書に偏りすぎた自分がいいとは思わない。しかし、そのあと開き直って読書に生きた。私はこういう生き方しかできない。

読書に生きる一環として、嫌いな読書は避けると決め、苦痛でしかない資格勉強から逃げた。その結果、昇進は遅れたし、信じられないような差別人事にも苦しめられたが、読書教の殉教徒のように、覚悟を決めた。

そうやって開き直ると、やはり東京はいいところで、こんな私でもなんとか居場所を見つけられた。流石、文化ジャングルまたはカルチャー熱帯雨林である。

家人は、ニューヨークの方がいいのではというが、どうも治安が悪そうで引く。外資系のとき知り合いだった、ブロンクス出身のMさんは、とても安全で人情味溢れるところだよ、と言っていたが、浅草でもあるまいに、と私は信じなかった。

こうして私は、これからも、命ある限り、小心で非活動的な読書人として地味に生きていくことだろう。

たまたま新潮社の新刊案内で、「一発屋芸人列伝」山田ルイ53世著をみたとき、これは買いだ、と即注文して、届いたら読み始めた。

まず、一発屋芸人の定義であるが、自明だと思うがあえて述べると、一発なにかの芸が当たって、そのまま消えていった芸人のことであるが、山田ルイ53世によると、一発屋芸人は量子化されていなくて、アナログ値なのだという。すなわち、一発屋だけでなく、0.5発というのもありえるそうである。すなわち、一発屋までいかない半端なヒットである、ということである。

さらに、その流行度は加算で、例えば一発屋芸人が十人集まっているとき、そのヒット度を足して、6.3だね、みたいに計算できるという。

そして、一発屋芸人が何度も流行ると二発屋になって、量子化学でいうところの準位があがる。などというどうでもいいことを勝手に言っても仕方ないので、どんな芸人がカバーされているのかリストしてみる。

  1. レイザーラモンHG
  2. コウメ太夫
  3. テツandトモ
  4. ジョイマン
  5. ムーディ勝山と天津・木村
  6. 波田陽区
  7. ハローケイスケ
  8. とにかく明るい安村
  9. キンタロー
  10. 髭男爵

まず、レイザーラモンHGであるが、あのフォーという叫びと、あやしい腰の動きはなかなかインパクトがあった。ところが、知らなかったが、レイザーラモンHGは実はプロレスラーでもあるという。なるほど道理で立派な体つきである。さらに、山田ルイ53世は、レイザーラモンHGがとてもきれいというか清潔感あふれるのだという。なるほど、私はそういう趣味はないが、ある種の男性にはとても魅力がありそうである。

そんなレイザーラモンHGは今では普通の漫才やって、M1で上位に食い込んでいるというのだから、すごい。さらに奥さんがセレブで、奥さん所有のポルシェを乗り回しているという。ううん、一発屋芸人の悲壮感がまったくないのは、シャーデンフロイデな人々にはつまらない。

コウメ太夫は、エンタで観ていて、ウァ~、なんという素人芸、とびっくりしたが、なんかつい病み付きになる魅力があった。そんなコウメ太夫は、父が大物芸能プロデューサー、母がそれなりに有望な女優といういわゆるサラブレッドのはずなのに、本人はあまりきらめくものを見せない。しかし実は、マイケル・ジャクソンのムーンウォークができるらしい。ならなぜそれをお笑い芸に活かさないのだろう、不思議である。そんなコウメ太夫は、半端な芸をいじられて、芸人仲間にも人気らしい。これもまた立派な芸である。

テツandトモって、一発屋芸人なんだろうか。なぜなら、いつみても大人気で、今でも年間180本くらい全国でステージがあるという。その秘訣は二つあって、二人とも歌謡大会で優勝するほど歌がうまい。もう一つは、二人とも、訪れた場所で徹底的に聞き込んでネタを仕入れる。それで、なんでだろ、を歌うとほぼ絶対に受ける。本当になみだぐましい努力なのである。まあ確かに、ベタというかつっこみの深さはないが、安心感がある。でも、山田ルイ53世はなんか演歌的な違和感があるという。そうか、山田ルイ53世は演歌ベースの人ではないから、フランス貴族っぽいネタにしたんだ。

ジョイマンって、なんか私の感性にはあまりタッチしない芸人で印象に残っていないが、結構シュールな芸である。それで、今でも客の少なさを売りにする自虐ネタで頑張っているらしい。そういう芸人もいていい、芸人多様性的に。

ムーディ勝山と天津・木村で、私はムーディ勝山が以前ファンで、彼の曲をいまでもときどき歌ったりする。また、ときどき普段の会話でも、私は右から来たものを左に受け流すなどと時代錯誤的なネタを平気で使って、周囲を白けさせている。でもまあ、あれだけではすぐに飽きられるわな。そんなムーディ勝山は、マイクロバスを運転できる免許をとって話題になったという。すると、天津・木村は本当に大型二種免許だか取って、仕事で運転手やっているというのだから、ムーディ勝山の面子がない。ともかくそうやってムーディ勝山と天津・木村も、話題をとりながら、次の一発を狙っている。

結構お笑いの閾値が低い私は、以前、波田陽区のギター侍のネタが好きだった。それを楽しそうに話して、周囲が白けるというシーンが何度もあって、私も相当空気読まないタイプのようである。しかし、波田陽区は芸の深みがなくて当然に落ち目になって、故郷の福岡に、妻子を伴って住まいを移した。最初は福岡の芸人から反発うけていたが、今ではそれなりに受けいれられて、ときどきギター侍のネタやりながら、テレビやラジオのレギュラーの仕事もあるという。なかなかしたたかというか、人間性としていいものもっているのかも。

ハローケイスケは、エンタでアンケートネタやっていたのは知っているが、あれでは受けないよねと思っていたら、やはり早々に消えた。山田ルイ53世の判定では、0.5発屋なのだという。それで2012年に、吉本の住みます芸人として網走に赴任して地味に活動したらしい。お金がたまるとパチスロに投入して、それでもなんとか細々と暮らしているという。

とにかく明るい安村は、私は裸芸があまり好きではないので、あまり観ないのだが、それでもああいう芸が世間では受けるんだな、というあたりはなんかわかる。でも、あれでずっといくんだろうか、どう芸を発展させるんだろうと心配になる。

キンタローは私は、テレビ観ていて、抜群に社交ダンスがうまい元芸人としてしか認識していない。へえ、元ものまね芸人だったんだ、というところである。でもあれだけダンスで目立ったら、ダンスで食べていけるはずで、一発屋芸人だったかどうかなんて関係ない。うまく自分の才能を見出したと思う。

そして、髭男爵。山田ルイ53世が所属しているグループ。私の感性にはあまりあわないが、そこそこ売れていたんではないか。貴族の恰好してワイングラスをもつというのもユニークである。そもそも、こういう本を出すという文才もすごいと思う。

そういえば、ここにカバーされていない一発屋芸人はそれこそ星の数ほどいると思うが、コウメ太夫的に私の印象に残っているのは、「もう中学生」である。なんか唖然とするようなネタで観客が凍り付いていたこともあるような気がするが、最近では、独自の個性を発揮して、それなりに売れているようである。

それにしても、常に新しいネタを考えないと飽きられて仕事を失う芸人は大変である。ぼうっとしてなにかじっくり考えていたい私は、サラリーマンしかできない。でも、サラリーマンがなんとか務まってきたというのも一つの芸といいたいが違うか。

知の体力

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新聞の書籍広告で、永田和宏「知の体力」新潮新書をみたとき、これは読むべきだと思い、すぐにオムニ7で注文した。永田和宏氏は、岩波新書のタンパク質の世界の著書で、この本は私が読んだ科学啓蒙書ではトップクラスに質が高いと今でも思っている。そのことも、本をすぐに注文したことの理由の一つである。

で、届いたらすぐに読み始めたのだが、最初はかなり気合が入った本だと期待していたら、次第に緩い雑談のような本だと思い始めてきた。

この本の基本的な趣旨は、大学生と社会人に自立を促すことであり、特に高校生までが真面目に教えられたことを学ぶ勉強の期間で、そのときは問題には答えがあるが、大学生になると問題に対して答えは一つではないし、答えがあるとは限らない、というもので、それは大いに納得である。

ただ、基本的には大学生活は放任にして、勉強したい奴はすればいい、そうでないとしても自己責任という趣旨で、私はまあ分かるのだけれども、これは私の年代とそれ以前の古い価値観なのかな、と同意しつつ思う。

でも私が一番救いに思ったのは、大学者である永田氏の屈折した経歴である。すなわち永田氏は優秀な高校生で現役で京大理学部に合格し、湯川秀樹に憧れて物理学科に進学したのだが、折から学生運動が盛んなときで授業がなかったり、短歌の趣味が高じてそちらにのめり込みすぎたり、短歌仲間の女性と深い恋愛関係になり勉強どころではなくなって留年したりしたことである。なんかまるで、短歌の趣味をもち、歌人・原阿佐緒と不倫事件を起こした物理学者の石原純みたいではないか。まあ永田氏の場合は不倫ではなく、その女性と結婚したのだが。

それから永田氏は結婚もしているということで仕方なく企業に就職して研究職に就いたのだが、29歳になって一歳と三歳の子供がいながら、サイエンスを本格的にやりたくなって大学に戻ったという。ううん、なんと無謀なのだろう。私も実は大学に戻りたかったのだが、妻子がなくてもサラリーマンを続けていた。単に才能と決意が足りなかっただけだろう、きっと。

あと、悲しいのは2010年に永田氏が最愛の奥さんをがんで亡くし、いまでもやもめを続けていることである。歌人というのはよほど異性に対する感情が強いものらしい。それでいて、他の女性に心が移らないところはいかにも硬派の学者である。

ということで、知の体力という趣旨とは違うような気がするが、永田氏の人間らしさがよくわかって面白かった次第である。

宇多田書店

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私は、mp3プレーヤーに歌謡曲などを入れて電車などで聴くのが趣味の一つであるが、何度も聴くうちに、宇多田ヒカルと、サザンオールスターズというか桑田佳祐の曲が音楽性で頭一つ抜けているように感じた。カラオケで演歌をがなるしか能がない私が感じることなのでかなりいい加減とは思ったが、そのことをたまたま知り合いに話したら、無条件で頷いてくれたので、まあ世間の評価もそうしたものなのかなと少し気分がよくなった。

そういう思いが背景にあって、ある日新聞記事を読んでいたら、宇多田ヒカルが幼い頃から本が好き、という短い記事があったので、思わず読んでみた。

それによると、宇多田ヒカルは一人っ子で周囲とどう接していいか分からず、人といると疲れてしまうので、一人でいるとともかく安心できる。そこに本があり、本を読むとその本の作家や他の読者とつながった気がした、という。なるほど、このあたり、孤独癖がある私は妙に共感できる。

そんな宇多田ヒカルは、当然かもしれないが、楽曲制作に読書体験を込めたりする。それは例えば宮沢賢治の「銀河鉄道の夜」だという。おおっと、読書傾向が偏っている私は、宮沢賢治の本を一冊もまともに読んだことがない。これでは宇多田ヒカルの曲に対する共感が浅くなってしまうので、そのうち読むとする。

宇多田ヒカルの読書傾向であるが、全国の書店で展開した「宇多田書店」によれば、川端康成の「雪国」や三島由紀夫の「金閣寺」などを紹介しているということで、かなり本格的な文学読みである。海外のものでは、最近、ウラジミール・ナボコフを読み直しているという。

ううん、ナボコフか、と私は呻いた。その代表作といわれるロリータをなんとか読了したあと、うんざりして、ロリータを読み返すことも、ナボコフの他の作品を読むことも気が向かないでいる。

ともかく、好きなアーティストが本好きと知って、私は嬉しくなった。なぜなら、大抵の人は本くらい読むが、なかなか本が好きとは標榜しないからである。ということで、今までより少しだけ、宇多田ヒカルを応援するレベルを上げるとする。

数学の本

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数学の本というのはなんともベタなタイトルだが、それは数学セミナー2018年5月号が「数学の本」特集だからである。それが代数や解析などの専門書の特集なら、なにを今更なのだが、今回は数学の一般書、啓蒙書、雑誌の特集なのだった。それで私は、例によって本ノートに、気に入った本をメモしていくことにした。

すると、いきなりガーンとショックを受けたことがあった。それは、フェルマーの定理に関するベストセラー、サイモン・シン、青木薫訳「フェルマーの最終定理」新潮文庫をみて、私がまだこの本を読んでいないことを確認したからである。

私はそもそも数学者でなく、せいせい数楽者なのだが、いかなる意味でも数学の一般書を軽視する立場にはない。また私は、ここにもリストされていて、リーマン予想に関する一般書の名著とされるマーカス・デュ・ソートイ、富永星訳「素数の音楽」新潮文庫をかなり前に読んで感動したことがあるので、サイモン・シン「フェルマーの最終定理」を読まない理由を見つけることは困難である。

にも拘わらず「フェルマーの最終定理」を読まないできたのは、そのことについて書かれた本を何冊も読んできたので、その背景についてはもうだいたい知っているだろうという思い込みがあったようである。しかし、冷静に顧みて私は、ワイルズの私生活をどれくらい知っているだろうか。ほとんど知りはしないのである。それで、なるべく早めにサイモン・シン「フェルマーの最終定理」を読むことにした。

あとは、リストされている本でそのうち読みたいと思ったものをリストしてみる。

  • G.H.ハーディ、 C.P.スノー「ある数学者の生涯と弁明 」(シュプリンガー数学クラブ) 柳生 孝昭 (訳)
    ハーディは、ラマヌジャンにも関与していて、興味深い。
  • マーカス・デュ・ソートイ、富永星訳「シンメトリーの地図帳」新潮文庫
    19世紀のパリ、決闘の果てに夭折した天才ガロアは新しい数学の言語を生み出していた。古代ギリシャから続く対称性探求の旅に挑む数学界の探検家たちは、その言葉を駆使して "シンメトリーの素数"を網羅した「地図帳」を完成させる。最後に発見されたのは19万6883次元の空間に潜む巨大結晶「モンスター」だった――。『素数の音楽』の著者と旅する、美しくも奇妙な数学の世界。
    という内容紹介をみても私には想像がつかない。面白そうである。
  • エドワード・フレンケル、青木薫訳「数学の大統一に挑む」文藝春秋
    これは確か、ラングランズ・プログラムの話だったか。そのうち読もうと思っていて、忘れてしまっていた。
  • 森口 繁一、応用数学夜話 (ちくま学芸文庫)
    私は、コンピュータの計算が好きで、なので森口 繁一のファンである。なので、これも私には必読なのだった。

私の純文学の修行は、数学よりもずっとレベルが低いが、それは一つには、かけた時間が違いすぎるからである。そんな私なので、数学と純文学を比べるのが私に相応しいとは思わないが、それでも敢えて比較すると、まず思うのは、数学と純文学は頭の中で競合してしまい、数学に疲れたとき、では気分転換に純文学を読むかということには決してならず、そういう場合は大抵、ミステリー小説とかSFなどの大衆文学に向かうのである。

その理由として、例えば、フェルマが発見して、オイラーでさえも証明に困難を感じた次のような命題を掲げてみよう。それは、4で割って1余る素数は、2つの平方数の和であらわされるが、4で割って3余る素数は、そうではない、というものである。その補足説明は、2つの平方数の和からなる素数をお読み戴きたい。

これは、類体論につながる重要命題なのだが、ある意味これほど数学ファンでない人に話して、それがどうした?という命題もないと思われる。あ、それはフェルマーの考察にも書いた。もしある男性が恋人にこのことを話したら、高い確率で、恋人と別れる五十の方法の一つにリストされることは間違いないと思う。

要するに、かなりの数学的嗜好がないと、この命題に感心することはできない。ところがそれと双対のことが純文学にも起きる。例えば、私は芥川の舞踏会を読んで、なんだこれは?という感想しかもつことができなかったが、それこそ純文学初心者の証明であって、舞踏会の背景や含みが全くみえないからなのである。

ところで、大衆小説は娯楽だが、純文学の方が人生の懊悩を深く表現しているのだという命題がある。しかし、それはどうだろうか。例えば、新聞で話題になるような事件は確かに人生の重要な部分を占めるだろう。しかし、そういう事件を一番如実に記述するのは推理小説や犯罪小説なのであって、純文学だとまだるっこしいと私は感じる。

数学だって、実用的に一番役立つのは、偏微分方程式や積分方程式、線形代数などの応用数学なのであって、少なくとも代数幾何や整数論などは、飛行機や原子炉の設計にはあまりにも不適である。すなわち、応用数学の方が純粋数学よりはるかに世界を記述することに巧みである。

だから、純粋数学も純文学も、その特徴は必ずしも人生を記述するところではなく、研ぎ澄まされた感覚の人にしか理解できない精妙さにあるのではなかろうか。そして、人が精妙さに注意を払える精神的リソースは限られているので、純粋数学と純文学は、頭の中で互いに排他的に関係にあるのだった。証明になっているだろうか。

知り合いから、池田晶子の「帰ってきたソクラテス」という本を紹介された。なんでも哲学者なのだという。私は基本的に哲学者の書いた本は、理解できるかどうかはさておいて好きなのだが、最近中島義道氏の明るく死ぬための哲学を読んで、「明るく死ぬ」といいつつ、なんか全く気持ちがこもっていないよね、と落胆したことがあって、池田晶子氏もそうかな、と怪訝になった。

ところがWikiをみると、池田晶子氏は、私より4歳も年下で、しかも2007年2月23日、腎臓ガンのため46歳で逝去とある。知り合いに聞くと、池田晶子氏は、自分の死期が迫っても泰然としていたという。いかにも哲学者らしいではないか。そこで早速、新潮文庫の「帰ってきたソクラテス」をアマゾンで買って、読み始めた。

すると、まさにプラトンが著した、ソクラテスが主役の対話編の形式をきちんと踏んでいるではないか、と思った。池田氏は当然、プラトンの対話編を何度も読み込んでいるに違いない。まあ、将棋のプロ棋士が天野宗歩の棋譜を何度も並べて理解しているのと同じであろう。

さて、「帰ってきたソクラテス」での対話編の相手は、コンテンポラリーな職業を網羅していて、すなわち、議員、福祉職員、ニュースキャスター、ジャーナリスト、評論家、エコロジスト、フェミニスト、講壇哲学者、プランナー、クリエイター、コピーライター、サラリーマン、元左翼、作家、プラトン、イエス、釈迦、老人など多岐に亙る。そそこはして最後はプラトンの対話編の「クリトン」や「パイドン」のように、ソクラテスが刑死しようとする場面で終わるのだが、ふざけた口調のようで、結構真面目にロゴスを尽くしており、その論理についていくのに疲れたりした。

それにしても、私が知るソクラテスのアイロニーや揚げ足取りの雰囲気が再現されていて感心した。とはいえ、古代哲学者のソクラテスが現代の人達の軽さに戸惑い、思想が軋んでいる様もときどきみて取れるのだが、そこは池田氏がなんとか軌道修正しているようである。

また、これを書いた頃は池田氏は特に病魔が迫っているという意識はなかったはずであるが、通奏低音のように全編に死の低音が響いているように感じるのはなぜたろう。哲学であるなら死と向き合うのは当然ということか、あるいは若死にした池田氏を知る私の予断だろうか。

ということで、まだその片鱗しかみていないので、他の著書も読んで、池田氏の思想についてもっと知りたいと思った。

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