教育の最近のブログ記事

古書店で、内田樹氏の「街場の大学論」角川文庫というのをみかけて、面白そうなのでとりあえず買ってみた。そしてあまり期待しないでパラパラとページをめくってみたら、なかなか面白いので、最後まで読んでしまった。そこで簡単に感想を書いてみる。

そもそも私が内田樹氏のファンになったのは、日本辺境論街場のメディア論などの著者を通じてだが、「街場の大学論」は、これらの著書より前にあちこちに書いたものを纏めたものである。

それでいて、妙に臨場感があるのは、内田氏が大学教授として学部内改革などで苦労しているからである。

だから、内田氏が、神戸女学院大学に勤務しながら、女子大が学生を集めるのに苦労しているというくだりも実感がこもっていてよい。そもそも昨今、実務的でない文学部というのを廃して人間関係学部とか少しでも人気の出そうな学部名にしているところ、神戸女学院大学は文学部を堅持して、それでいてなんとか受験者数を維持しているのは硬派でよい。

ところで、この本に限らず、どんな大学論の本も、昨今の大学生のレベルの低下を嘆くが、私はどうも信じられない。というのは、そういうほど昔の学生は優秀だったのかという逆の問いかけである。むしろ若いサラリーマンをみていて優秀な人がよく目につく。それは単にダメ学生だった自分を基準にしているからなのだろうか。

あと、へぇと思うのは、内田氏が、東大合格数が日本でトップだった時代の日比谷高校の出身者だったということである。へぇと思うのはそれだけではなくて、内田氏は最初の頃成績が上位だったのに次第に下落してきて、それで自主的に高校を退学してしまったことである。秀才であるがゆえの蹉跌だろうか。普通はそこで不良になるなど身を持ち崩すのであるが、日比谷高校の優秀な同級生たちと友情を維持し、大検に合格して、学生運動のため東大入試が中止になったので京大を受けて落ち、翌年になんとか東大に合格したというレジリエントぶりを示していることである。しかし折角東大に合格しても学生運動に参加したり、なかなか勉強に目覚めず、遅咲きで学問に志すのだった。ここらあたりの人間臭さは、今の著書からも窺える。

最後の圧巻は、内田氏が2006年に、文部科学省私学行政課長の杉野剛氏と面談し、大学行政に関して率直な意見を述べていることである。さらに面白いのは、杉野氏が直談判のような内田氏の意見に対して、なるべく誠意をもって丁寧に回答していることであり、文部科学省にも教育のことを真摯に考えてる人がいるんだと思った。しかし大学の体制は、より管理が強くなる方向に動いてしまっている。なので大学の未来は決して楽観できない。それでも内田氏の発する警鐘は有意義だと思う。

最近、絶対ボケない生活に関して思いついたことがあるので、簡単に記してみる。

それは、上記記事の以下のような記述である。

それと、次にボケやすいのは学校の先生だそうである。特に古文、地理、歴史などの人文系の教師がそうで、英語の先生もそうらしい。逆にボケにくいのは、数学、物理、化学、音楽、美術などの教師だという。人文系の教師だと、毎回古ぼけたノートを読んでいるだけでも授業が成立するからのようである。

私は偏差値としては大したことはないのだが、大学受験の科目の中で相対的には英語が比較的にはましで、模試などでもコンスタントに八割の点は取れていた。それは要するに、英語は知識の再利用性が高いということではないか、と考えた。すなわち、いったん文法なり語法なりをマスターすると、少しのフットワークで新しい問題に対応できるのである。

ところが例えば数学だとどうだろう。ある問題をマスターしても、少し別の問題にはその解法が使えなかったりする。すると数学では、知識の再利用性が低いということになる。尤も、受験の猛者で、受験数学のあらゆるパターンを暗記してしまう人がいるらしくて、その方法を徹すると東大理Ⅲにも合格できるらしい。ただ、そうやって合格した人が素晴らしい数学センスを発揮する可能性は低いと思うが、合格してしまえばあとはどうなってもいいのだろう。

私が知識の再利用性に想到したのは、詰将棋を解いているときである。すなわち、七手詰ハンドブックは、詰将棋が苦手な私でさえ、そんなに苦労しないでスラスラ解けるので、簡単な部類に属すると思うが、それでもこの本を二巡目に解いたとき、一回目に解いたときの知識が全く使えない。

その理由を考えてみたのだが、多分詰将棋は、一つ配置が違っただけでも全く別の手順や手筋になってしまうのに、英語だと前例との乖離が少ないのだろう。

で、私の提案は、英語などのスタチックなスキルでも、ボケ防止のためにはなるべく知識の再利用性が低い、低エントロピーの方策を探るべし、ということになる。それは例えば、翻訳などいいかもしれない。日英でも英日でもよい。ターゲット言語の文章の多様性により、知識の再利用性を下げることができる。

ちなみに、知識の再利用性が最高なのは、スナックなどで、日比谷高校から東大を出ていることを自慢するような輩である。なにしろ、毎回、日比谷高校、東大と唱えるだけでよい。知的努力ゼロである。

ともかく、イントリンシックに知識の再利用性が高いスキルでも工夫次第でなんとかなるというものである。とはいえ、数学や将棋のような、インヘレントに知識の再利用性が低いスキルの方が、マンネリ地獄、ラベリング地獄に陥る惧れが少なくていいともいえる。

教育

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ノーベル平和賞のマララさんのステートメントにもあるように教育は重要である。今の大したことない私も、すくなくとも小学校と中学の教育がなかったら今の私がなかったと断言できる。

というのは、小学校と中学レベルの勉強を、普通の凡才の私が独学でできたとは到底思えないからである。

それはともかくとして、世間教育はあまりにも、この学校を出ればこの結果が得られるみたいになりすぎていないか。

私が外資系の会社にいたとき、発明のアイデアをまとめるスキルの講習を執り行うライセンスをもつ人が米国からやってきた。私は取り纏め役として、人を集めた。その講習の内容はどうやってアイデアをまとめるかという、いわば既知のノウハウだったが、その講習をきちんと受けた人には何か認定証が発行された。

それから数か月たって、米国の担当者から、規定の料金が支払われていないと苦情がきた。ええっ、有償だったのかと当惑した。そのときすでに私は管理職でなかったので、支払い手続きは現職の管理職に任せたが、なんとも形式的だと苦笑した。

というのは、あのような講習を受けても、どうみても発明処理力はほとんど向上しないからである。そもそもそのような教育内容は一切盛り込まれていない。

で、改めて顧みると、世間はある教育なり講習を受けると、その本人のスキルが改善されるという、ある意味スキル関数論に染まりすぎてはいないか。

私は結局プラトンのメノンにおける才能主義に与する。すなわち、教育は重要だが、生来の才能が欠ければ何一つ結実しないのである。

今の学校の学校の様子をみていると、あまりにも才能に対する配慮がなさすぎる。才能があるかなかなんてわからないというかもしれないが、少なくとも本人にはある程度分かる。すなわち、ちょっとやってみて楽しいかどうかが最低限の才能があるかどうかの分かれ目である。

それは意外に分かりやすいのに、世間はどうしても形式的な学校やライセンスに拘る。個人の才能を垣間見る程度の手間も惜しいらしい。

改めていおう、学校はどうしようもない才能を、最低限のレベルに引き上げることができるかもしれない、場合によっては有為の才能をつぶすかもしれない、有為の才能をそこそこ引き上げるかもしれない、しかし、一番してはいけないことは有為の才能をつぶしてしまうことなのであって、そのことを教育担当者は分かっているのだろうか。

すくなくとも、アインシュタインが、特殊相対論と、光電効果と、ブラウン運動と、一般相対論を完成できたのは、余計な教育上の邪魔が入らなかったからである。そのことをどれだけの人が認識しているのだろうか。

教育は、あるそんなに高くない閾値を超えると、過剰より過少が優るようになる。改めて考えてほしいのだが、過剰な受験勉強がどれだけ才能を窒息させているか関係各位は考えたことがあるのだろうか。井山六冠も、藤井四段も、のびのび自由に羽根を伸ばした結果なのである。

経験知

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世間には、人間は長年経験すれば熟練し、賢くなるというドクサ(臆見)があり、それは場合により正しくないが、大抵の場合は正しいと信じられている。私も長年そうだったが、単に生きてきた年数の長さ以外誇れるものがほとんどないというこの歳になって、その前提を根本的に疑うようになってきた。

例えば、藤井四段の例をみるまでもなく、囲碁や将棋ではむしろ若い方が有利であり、そこでは経験知がほとんど働かない。

それをみて、弁護士、税理士、サラーリマンなどの理系的とは違うが、世間知も含むスキルのベテランの専門家たちは、囲碁や将棋は人生経験をあまり要さないから若くてもトップレベルのスキルに到達できるが、自分たちの専門は違うと思っているかもしれない。

しかし、囲碁や将棋も、一時代前は、ピークは四十代だと思われていた。例えば、囲碁の名人だった坂田栄男に、まだ二十代前半の林海峰が挑戦したとき、坂田は、四十代の自分が負けるわけがないと言った。しかし、林海峰はあっさり奪取した。

私はそれとの類推で、弁護士やサラーリマンなどの仕事でも、もしかして才能があり努力する若者にはあっという間にスキルで追い抜かれてしまうのではないかと最近、思う。なぜなら私自身が、スキルを維持することに膨大な努力を割くことを強いられているからである。少なくとも若い頃は、いったん努力してあるレベルに到達すると、そのメンテナンスにあまり努力を要さなかった。いまの年齢になると、若い頃と比べて、どうしても生命のエネルギーが欠乏している。

あと、ここまで生きてきてはっきり言えることは、人生で馬齢を重ねることほど容易なことはない、ということである。例えば、将棋で、何十年も四間飛車しか指さないというおっさんは結構いる。すると四間飛車の隅々に詳しいので強いかというと、私のみるところそういうタイプのアマ強豪は最早時代の化石である。通用しない。若手に少し変化されたらもう太刀打ちできない。

なので、実は既知は未知なりなのであって、どんなことでも分かっていると思っているのは間違いで、再考に値することを肝に銘じなくてはならない。これは哲学ではなくて、哲学の前提にすぎない。

ともかく私は、長年の経験だけでスキルの高さを説得しようとする人を信じない。スキルの維持と開拓にどのような努力を日々しているか説明できない限り。

8:2の法則

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今まで何度も似たようなことを書いてきたような気がするのだが、屋上屋を恐れずに、また書いてみる。それは、8:2の法則とでも呼ぶべきことである。

8:2の法則というとき、8は状況スキル、あるいは環境スキルというべきものであり、2はベーススキルである。これが何に相当するのか、将棋の例を挙げるのがわかりやすい。

すなわち、8は最新定跡や対戦相手の棋風、2は詰将棋を解く力、読みの力などである。将棋で重要な大局観という概念がどちらに入るのかわからないが、私は8のほうに入ると思っている。

さて、8と2でどちらが重要かというと、それはプロになり、それを維持するためなら、間違いなく2のほうである。最近新人ながら大活躍している藤井四段の活躍の根源にその卓越した2の力がある。

すなわち、スキル全体を活かし、牽引するのはまず2の力で、そのためどんなスキルでも、2の力の修行から入らなくてはならない。そして2の力の修行には膨大な時間と才能を要する。

2の力は、あるレベルに達するとそんなに簡単に力は落ちない。減衰定数は小さい。しかし、減衰定数の小ささを過信してはいけない。ながらく放置すると回復不可能なまでに劣化する。なので最近の私は小学校レベルの筆算や漢字の書き取りから修練しなおしている。

さて問題は8のほうである。8:2の法則というとき本当は9:1あるいはや7:3かもしれず、相当に場合によると思われるが、ようするに私が言いたいことは、状況スキル、あるいは環境スキルは、あるレベルにたっするために膨大な時間は要さないかもしれないが、維持には膨大な時間がかかる。なぜなら、容易に揮発し陳腐化するのである。なので激しく蒸発する鍋には日々水が注がれなくてはならない。

よくプロ棋士が一日8時間勉強するとかいわれるが、おそらくほとんどの時間は、8のほうに費やされているはずである。そうしないと、いくら2の力が卓越していても、序盤でもっていかれてしまう。

私は、日々の仕事でも可能な範囲で8:2の法則を実践している。すなわち、特許サーチャーとして、検索式を組み立てたりする2の力にも留意しつつ、8のほうに時間を傾注する。

なんでこんな当たり前のことを私がいうかというと、私の周囲にいる人たちは、長年の仕事を通じて2の力をある程度蓄積したあとは、それで足れりとして、8のほうを意識的に開拓することは少ない。それはどうしてかと考えると当然で、普通のサラリーマンは、棋士のような厳しい競争的環境になく、8の努力なんて無駄である。工学書を読んだって面白くもなんともない。

するとなんで君はそんな甲斐のない努力をしているの?という逆の問いかけにもなって、まあそのほうが工学の知見が増すよね、レポートのクオリティが上がるよね、人生が豊かになるよね、というはなはだ要領をえない回答にもなるのだった。ううん、自ら竜頭蛇尾になってどうする。

新刊書店で本を眺めていたら、森昌子の「母親力」SB新書という本が平積みになっていた。本の帯に、「あんたは鬼のような母親だ」とある。私は昔から森昌子の歌唱力を絶賛しており、文句なく好きな歌手の一人なのだが、この本をみただけで私は顔が強張った。そして森昌子に対する好感度が下がってしまった。

というのは私は、スパルタ教育なるものが本質的に嫌いである。本能的、といってよいかもしれない。

この本によると、森昌子がスパルタ教育をしたのは、「わが子をメシが食える大人に育てるため、母親に依存せず、年上を敬い、自分のことは自分でする。」ようにするため、というのだが、子供というのは、スパルタ教育を受けないと、メシが食える大人になれないのだろうか。自立心が育たないのだろうか。私は放任されて育ったが、いちおう「メシが食える大人」のはしくれなのだが。

自分の例を挙げるのは恐縮であるが、私は両親から一切スパルタ教育を受けなかった。ただ、幼かったころは、家が随分貧乏だったので、玩具の類はほとんど買ってもらえなかった。で、私は、癇が強い子供だったので随分ごねたが、私がごねると母親は、柔道のように私をぶん投げた。畳に叩きつけられて随分痛かったのを覚えているが、まあそれはスパルタ教育とはいえない。買えないものは買えないのであって、言っても分からない子供には体の痛みで分からせるよりない。

それでも母親は、私が少なくとも小学校の高学年になると、あまりうるさいことを言わなくなった。自由放任に近い。私の母はあまり能弁ではないので、私にいちいち説教もしない。それで私は、母親の背中をみていろいろ考えた。例えば、私に片付けろと指示するのに自分はやらないではないかと思った。母親はそれでも筋を通す人間で、曲がったことが嫌いだった。近所の人が家にやってくると、乏しい家計の範囲で、あまり惜しまず酒や料理をふるまった。私が食べるはずだったおかずが、客人に廻されてしまったことは何度もある。また、ちょっと知恵おくれで生活保護を受けているような人が故郷の島にいて、ひとり暮らしで誰にも相手にされず、あまりに汚いので、みんなが風呂に入ったあと、最後に風呂に入れてあげたりした。

私からみると、そういう姿を見せるのが一番の教育で、一方で、貧乏だったこともあり、習い事など一切課されなかったのは幸いだった。自分のスキルは自分で鍛えるよりないと感じた。

そういやり方って案外、「わが子をメシが食える大人に育てるため」の方針になっていないだろうか。少なくとも、何も課されないと、自分で工夫してやるよりないと思う。そして自分は何ができるのだろう、何をしたら面白いのだろうといつも考えるようになる。

スパルタ教育をするためには、子供の個性を見抜き、ベストなやり方をある程度分っている必要があるだろう。しかし、親子であっても別人格であり、個性はそんなに見抜けない。すると、自由にやらせる面が少なからず必要である。

あと、「鬼のような母親」だと、家庭が安住の地でなくなる。よく、男は家を出ると七人の敵がいるというが、大の男でなくても、女であっても、子供であっても、外では虐められたり、何があるか分からない。そんなとき家庭が避難所になってなくてどうする。きちんと港があるから、船は出航でき、荒波にももまれることができるのである。

もう私の両親は亡くなってしまったが、両親が生きているときは、私の実家は、とりあえず安心できる場所だった。たまに帰省すると、気が抜けて眠くなる。いくら寝ていても、自堕落の限りを尽くしていても、咎められることはない。そういう安心空間をもてないと、人間は辛いのではないか。個性を発揮できないし、逆に自立できないのではないか。

なので私は、かなり極論かもしれないが、スパルタ教育が是認されるのは、戦争のような環境で生き延びるスキルを身に着けるときと、航空機や原発など、間違えると多くの人達の人命を危機にさらすスキルを学ぶときだけだと思っている。

まあ要するに、私のスパルタ嫌いは、私の二流性の証明に他ならないのだが。

胡蝶の夢に書いたように、私が住んでいる校区にある県立高校が中高一貫になって、たいそうレベルが上がったとは聞いていたのだが、新聞のちらしで、公立中等教育学校への入試対策を謳う学習塾の学習メニューをみて、気が重くなってしまった。

なぜなら、私には公立の中高一貫校が、私立名門校をエミュレートしているにすぎない、としか思えなかったからである。そして、東大やその他有名大学に多数合格させる名門高校ならもう十分足りているのではないか、なにを屋上屋を、と思えてならない。

ここで急に特許調査の話を例に出してみる。特許サーチャーとして私は、日常的に検索式を作成しているのであるが、そのとき苦労するのは、特許分類をどう選ぶかである。すなわち、ふつうキーワードだけではうまくしぼりきれないので、特許分類も指定することはほぼ必須なのだが、特許分類というのはあまりにも広汎でその全貌を知る人はほとんどいない。なので、何年検索業務をしていも、特許分類には迷う。

ただ、典型的な特許分類というのはあって、コンピュータ関係ならだいたいG06Fで始まる分類で足りるが、機械学習などがからむとG06N、ビジネス特許だとG06Qも入ってきたりする。画像処理ならG06T、音声認識や音声合成ならG10L、ディジタル通信もからむと、H04Lが関与する。

普通はそこで分類に対する配慮は終わるのだが、私は多様性について考え過ぎてしまうので、そこから、キーワードだけの仮検索式を作成してその検索集合を特許分類で集計して件数で降順ソートすると、意外な特許分類が浮かび上がってきたりする。その上位にくる特許分類も追加で足したりして、結果の検索集合を徒に肥大させたりしている。

なにがいいたいかいうと、なんの新鮮味もないトピックだが、それでも記述すると、少年たちを選別する受験システムが選別検索式だとすると、いまの有名進学校を模範とする教育システムは、ある種の狭い属性というか分類で予め絞っていないか、絞りすぎていないかということである。

そしてその絞った結果の集合で多様性を求めようとしているが、母集団がすでに、かなり均一化されすぎているのではないか。

ようするに、いまの中学や高校の勉強というのが、あまりにも受験向きに、沢山の知識を要領よくマスターして、短時間でペーパーテストに知識を吐き出すことに指向されすぎていないか。短時間で要領よく問題を解くことが苦手な私は、センター試験の話題がでる度に暗澹とした気持ちになる。

それでも私の頃は、国立大学にまだセンター試験のようなものがなく一発受験だったから、まぐれで受かることができた。もしセンター試験で足切りされていたら、私のような者は綾なしだった。大学時代に知り合った人達は、結構試験に苦手意識がない者が多くて、ふつうに考えたら自分は、こういう人達と同僚になれるなんて無理だよね、と何度も思った。

ただ、完全に負け惜しみだが、私はどんな試験をしても周囲の同僚には負けるだろうが、なんというか、思考のオリジナリティと発想力ではそんなに遜色がなくて、そういうのってなかなか試験では測れないよねと、むりやり自分を慰めていた。

で、私は、サラリーマンになった後も、秀才たちに対抗しては勝負にならないので、ニッチな領域で努力して居場所を作ってきたのだが、管理職にたまたまなって一番私が頼りにした部下の人達は、みんな高卒で、経理、IT、特許の方式などの知識とセンスが秀逸だった。そういう人達こそが、私のスキルと相補的だったりした。もちろん普通の学校秀才の能力も必要だったが、そういうのは周囲にありふれているのでコモディティ化していた。

なので、公立の中高一貫校をつくっても、コモディティ化したスキルの人達を養成することがメインになりそうな気もするが、典型的には医師と弁護士のように、そもそもがコモディティ化したスキルを前提にしないと進めない分野が沢山あるので仕方ないのだろうか。

世の中には受験勉強が嫌いで苦手で、でもなんとなく知識欲はあってじっくり考えることは好きという人達は案外いると思うのだけど、そういう人がいたら本音を語り合いたいとふと思ったりするのだった。

三浦事件で将棋連盟が激震真っ最中の頃、安次嶺隆幸著、「将棋に学ぶ」東洋館出版社という本が出た。この本は、「未来の一流を創る最強の教育だ」という趣旨で、羽生善治、谷川浩司、森内俊之という三人の永世名人資格保持者がどのように育ったか、将棋を通じてどのような力が伸ばせるか、のような記載があるらしい。らしい、というのは読んでいないからである。先日も、書店に行ったとき、この本が棋書コーナーにあったが、手にとってみることさえしなかった。やはり三浦事件のトラウマがあまりに大きいのである。

あえていちゃもんをつけるようなことをいうと、「未来の一流を創る最強の教育だ」というけど、そうやって創られた一流の人達がなぜに、三浦事件に対して、慌てふためくような、あるいはひたすら静観するような、けっして褒められない対応をしたのか、ということである。

もっとはっきりと言おう、将棋を学んで得られるものは、将棋の強さだけだ、と。

そんなことはない、将棋を学ぶと、礼儀正しさ、我慢する気持ち、努力する楽しさなど、学ぶことは沢山ある、というかもしれない。私はそれを否定しない。私も仕事の中で将棋的な考えを活用している。しかし、それは余禄というか、滲み出してくるものであって、あまり期待してはいけない、というのが私の最近の意見である。

そこであえて、次のような命題を提示する。それは、○○を学んで得られることは、○○に熟達することだけである、という命題である。

ある理系大学院で、学生のレベルが下がってきたという評判に対して、大学院の入試を難しくしようという意見がでてきた。そのとき、数学の教授の深谷賢治氏は、そんなことをしても、単に試験に強い学生が増えるだけだ、と言ったという。これが強い能力主義である。

ここでいう「強い」は、将棋が強いというときの「強い」とは違い、むしろ数学の集合論的な意味かもしれない。「厳密な」と言い換えた方が通りやすい。その命題を敷衍すると、大学入試で高得点をとる勉強は、単に試験が強くなるだけだ、ということになる。

それに対して、そんなことはないだろう、という反論は沢山でてくるだろう。しかし、そういう反論はあえて黙殺して、とりあえず強い能力主義で、スキル空間というか能力空間を直和分割する作業を続ける。

こうして、スキル空間が個別スキルのタイルで敷き詰められると、互いに意外に遠方にある個別スキル同士が、量子力学のように、エンタングルすることがあることが分る。エンタングルは、うまい言い方が分からないが、一方が光ると他方も光るようなポジティブなエンタングルと、一方が光ると他方は消えるようなネガティブなエンタングルがある。

分からないけど、おそらく他分野とエンタングルを起こさない勉強だと、先が伸びないだろう。それでも学歴がバウチャーになって、就職に有利なら、それはそれで意味があるのだろう。それでいいのかどうか知らないが。

また、あたかも対称性の保存則のように、スキルは必ず、ネガティブなエンタングルを引き起こすアンチ・スキル、あるいはスキルの地雷と対となる。なのでベクトルが揃った人材を集めると恐ろしい。人材多様性が必須である所以である。

まだ粗い試論なのでうまく結論づけられないが、一旦きちんと強い能力主義を貫いて、そこから他分野対するポジティブ・エンタングルとネガティブ・エンタングルを考慮しないと、将棋を勉強したら、人間的にも立派になりますよ、では一切実りある議論にならない。

さらに、強い能力主義は時間減衰も考慮しなくてはならない。なぜなら、体でなく頭で学んだことは急速に忘れる。下手したら数年で無に帰す。

こういう分野限定性、時間減衰性があるがゆえに、人間は逆にスキルを、学歴や資格やカリスマなどでラベル化しようとする。それは多くの場合、幻想である。岸田秀によれば、人間の本能は壊れているというから、壊れた本能に貼る護符としてラベルが必要、という見方もできる。

木と森

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よく、木を見て森を見ずとか、その逆に森を見て木を見ずとか、言われるが、どちらがましなのだろうか。

世間ではもしかして、とりあえず全体を知っておく方がいいという意味で、森を見て木を見ずの方がましかと思われているのだはないだろうか。でも本当にそうなのか、とつい思ったのは、大河ドラマで「女城主 直虎」を観て、井伊直虎に興味をもち、それから高殿円「剣と紅」文春文庫を買って読んでからである。

井伊直虎の波乱にとんだ人生は興味深いが、日本史において、例えば織田信長が線であり、徳川家康が面であるとすると、井伊直虎は点にすぎなくて、そこに留まっている限り、歴史的な広がりは特にないような気がする。

しかし、思うに、点にすぎない井伊直虎に興味をフォーカスしていくと、その周辺にいる今川義元や、織田信長、武田信玄や、徳川家康に次第に興味が波及していく。すると活きた興味となって、頭の中で関心が躍動する。

そう、ボトムアップで述べた、「細部にこだわることで全体が見えてくる」という、マイケル・ポランニーのステートメントがここでもあてはまる。

すなわち、森を見るというのは、飛行機に乗って上空から眺めることに対応し、どこに湖があるか、どこに川があるかを知るには有効だが、そこの住人とは誰一人として知り合いになれず、微細な知識は活性化されない。

一方、点にすぎない井伊直虎に興味をフォーカスする、ということは、飛行機からパラシュートで飛び降り、地上に降り立つことを意味する。そして、近所の住居を訪れ、水を一杯もらって、世間話をするようなものである。うまくいくと、隣の人を紹介してもらえて、次第にその地方に関する知識が増えていく。

そこでまず、高殿円の「剣と紅」文春文庫を読み終えた時点で、井伊家と極めて関係の深い、松本清張の「徳川家康」角川文庫を読むことにした。この本は小中学生向けに書かれたものらしいが、日本史の初心者の私には丁度いいだろう。そのあと、秋山駿「信長」新潮文庫を読むのもよい。

マイケル・ポランニーの指摘をまつまでもなく、ものごとを勉強して知識を深めていくにはこういう地道なアプローチは有効な方策のようである。

例えば、学校や受験勉強などで、○○はもうだいたいマスターしたので、次に△△をやっている、みたいな言い方をする。○○を将棋の初段とすると、△△は将棋の二段のようなものである。

そして段位というものは基本的に下がることはないので、よほどの必要に駆られないかぎり、遡って初歩から努力し直すことはまずない。

ところが、歳のせいか、あるいは単にコンピュータで仮名漢字変換で文章を書いているせいか、さいきんとみに漢字が手書きできなくなった。べつに仮名漢字変換があるから書けなくていい、読めればいいという意見もあるかもしれない。

また、たまたま何かのお金の額を計算しようとして、手許に電卓がなかったので、仕方なく紙に筆算してみたら、まあなんと小学校レベルの三桁同士の掛け算の筆算ができなくなっていた。できないというか、計算が面倒で途中でうんざりしてしまったのである。それも、電卓やパソコン・ソフトを使えばいいという意見もあるかもしれない。

しかし、今更に書いたように、プリミティブなスキルの重要性に目覚めた私は、漢字に関してはまず、小学校レベルの漢字のドリルを解いてみた。すると、あらまあ、書けない漢字がぞろぞろある。それでがっかりしながら、紙に何度も漢字を書く練習をした。

また、筆算についても、簡単な問題を作って、計算してみた。そして、電卓で検算してみたら、あらまあ結構な確率で計算間違いする。それで、これもがっかりしながら、何問も筆算問題を解いてみた。

じつは、そんなことしてなんになるのかと自分でも怪訝だったが、しばらくたって効果があった。まず、漢字の書き取りであるが、不思議に以前よりも、本を読んで、以前より内容がよく理解できるようになった。

また、筆算問題を解くうちに、今まで手に負えなくて読み飛ばしていた数学セミナーの記事が、理解できるとはいわないが、じっくり考え込むことができるようになった。それで、なるほど、といくつか式の変形の過程が認識できたりした。

そして、スキルの系統発生という言葉に想到した。どういうことかというと、人間は朝起きたら、初歩的なスキルから始めて、次第に高度なスキルを脳内のキャッシュのようなことろからロードしなくてはならない。そのとき、あるスキルが不十分だと、スキルの系統発生、あるいはスキルのブートストラップが止まってしまう。すると、そのスキルについて不十分なまま過ごさなくてはならない。

上記の漢字の書き取りや筆算の練習はおそらく、スキルのブートストラップを促す。そして、練習したスキルが初歩的であっても、より高度にところまでブートストラップできるようになる。

こういう現実があるので、将棋のプロは、簡単な詰将棋を解く訓練を欠かさない。簡単であれば却って、ブランクがあくと能力の低下が大きい。

要するに、スキルの個体発生は、系統発生を繰り返すのである。そう書いてしまうと却って、何がいいたいのかわからくなってしまうが。

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